Die Denke des Masterminds

Wie Jeff Bezos aus einem Fehlschlag den Game Changer Alexa macht

Und ganz nebenbei stellt Bezos mit dem Marktplatz seinen Glauben an die Plattformökonomie unter Beweis. Er macht das Wissen, das er in einem Bereich (Bücher, CDs & Co.) gesammelt hat, anderen Bereichen auch außerhalb des Unternehmens (externe Händler) zugänglich und baut so noch mehr Marktmacht auf. Bezos hat sich also nicht auf seinem Erfolg ausgeruht, sondern das, was gut funktioniert, als Blaupause für andere Geschäftsfelder genutzt – das Gegenteil von Silodenken.

Ein noch eindrucksvolleres Beispiel ist Amazon Web Services (AWS). Schon früh erkennt Bezos die ­Vorteile von Clouddiensten für Amazon und baut eine riesige Infrastruktur auf. Und nachdem er die Technologie erfolgreich innerhalb des Unternehmens etabliert hat, öffnet er das Angebot. Heute ist AWS Weltmarktführer vor Microsoft und Google. Auf die schier endlosen Serverkapazitäten setzt Netflix genauso wie die NASA oder auch die CIA. Die Sparte wächst rasant, ist hochprofitabel und spült so Milliarden in Amazons Kasse. Von 7,4 Milliarden Dollar Umsatz blieb im vierten Quartal 2018 ein Profit von 2,2 Milliarden Dollar – eine Marge von annähernd 30 Prozent. Ein fast schon astronomischer Wert, verglichen mit der geringen ­Gewinnspanne im Handel.

Gewinnmaschine Cloud

Mit der Gewinnmaschine Cloud unter der Haube kann Bezos die Drehzahl von Amazon weiter hochschrauben. „Wachstum vor Gewinn“, lautete schon seit Langem seine Devise. In neue Geschäftsbereiche investiert er so lange, bis er dank massiver Größenvorteile Produkte billiger anbieten kann als die Konkurrenz.

Dass es bei diesem Expansionstempo auch Fehltritte gab, leugnet Bezos nicht. Die Fire ­Phones beispielsweise lagen wie Blei in den Regalen. „Damals hatten wir keine Erfahrung als Hardwarehersteller“, erklärte Bezos dem „Forbes“-Magazin. Doch trotz interner Kritik hielt er an dem Plan fest, solche Produkte selbst zu fertigen. „Manchmal braucht es eben Zeit, bis man die Früchte ernten kann.“ 2015 zahlt sich seine Geduld aus: Der Amazon Echo, der erste smarte Lautsprecher mit dem Sprachassistenten Alexa, kommt auf den Markt. Ein echter Game-Changer. „In ihrer Rolle als Gatekeeper können Sprachassistenten entscheiden, welches Produkt von welchem Händler bestellt werden soll“, mahnt Stephan Tromp, Hauptgeschäftsführer des Handelsverbands Deutschland. Schätzungen zufolge nutzte im vergangenen Jahr bereits eine Milliarde Menschen Sprachassistenten, Tendenz stark steigend. Dass Bezos für seine Vision kämpft und nicht beim ersten Rückschlag klein beigibt, hat sich also mehr als bezahlt gemacht.

Die spannende Frage lautet: Wo schlägt Amazon als Nächstes zu? Beim Ziel, den Kunden alles aus einer Hand anzubieten – also der vertikalen Integration –, ist der Konzern weit fortgeschritten, angefangen bei der Bestellung via Sprache (Alexa) über die Lagerhäuser und die Auslieferung (Amazon Logis­tics) bis hin zur Bezahlung (Amazon Pay). Unter anderem verfügt Bezos über die fünftgrößte Fracht­flugzeugflotte. Und spätestens beim Bestellen der Weihnachtsgeschenke dürfte vielen Deutschen aufgefallen sein, dass Amazon die Pakete auch selbst zustellt – obwohl diese Aufgabe bislang noch ein Zulieferer aus Fleisch und Blut und nicht eine ­Drohne (erster erfolgreicher Testflug Dezember 2016) oder ein Roboter übernimmt.



Meetings á la Jeff

Narrative Memos statt Präsentationen – seit 2004 verzichten Amazon-Mitarbeiter auf Powerpoint. Zu Beginn müssen alle Teilnehmer den vorbereiteten Text (ganze Sätze, bis zu sechs Seiten) lesen, danach wird diskutiert. Vorteil: Geschichten werden Studien zufolge bis zu 22-mal besser erinnert als reine Fakten. Laut der „Zwei-Pizza-Regel“ dürfen an Meetings nur so viele Personen teilnehmen wie von zwei Pizzen satt werden können.



Teil 1: Mit diesen Erfolgsregeln hat Jeff Bezos Amazon an die Weltspitze gebracht

Teil 2: Das Amazon-Geschäftsmodell passt auf eine Serviette

Teil 3: Wie Jeff Bezos aus einem Fehlschlag den Game Changer Alexa macht

Teil 4: Jeff Bezos' neue Ziele: stationärer Handel und Gesundheitswesen

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